359 另一个天才

作者:蓝晶 |字数:4902

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    杜南看到了斯卡尔所说的那个天才。

    他是在饭店底楼的餐厅里面看到的。

    英国人确实挺大方,安排他住的是最顶级的饭店,这里的布置绝对比当初欢迎苏联代表团的那座饭店豪华多了。

    如果是半年之前的马丁,十有会出丑,好在和安吉拉认识之后,他也经常出入类似的地方,已经不是当初的那个乡巴佬了。

    “弗兰克·惠特尔,你想必听说过。”斯卡尔介绍道。

    “当然,我的发动机就是在惠特尔先生的发明的基础上搞出来的。”马丁的脸皮有够厚的,一点都不在乎,直接承认了。

    “我从来没想到,我离开成功其实就那么近。”惠特尔苦笑着和马丁握了握手。

    当初马丁的喷气发动机一出来,他第一时间就弄到了一台,部拆开之后测试了一下,结果发现马丁的核心机,也就是那台小很多的涡轮喷气发动机,其实和他的涡轮喷气发动机的性能差不多,推力还是他的发动机更大一些,效率是马丁的发动机稍微高一点,可是一旦加了涡扇,那情况就完不同了,推力直接提升了两倍还多,而推力的提升也意味着效率的提升……两边根本不能比。

    “那是因为你一心只想着发动机,我正好相反,我的目标首先是飞弹,后来变成了飞机,至于发动机,纯粹只是为了和它们配套罢了。当初我搞飞弹的时候,直接找到了脉冲喷气发动机,因为那时候已经足够我用了,这东西又简单,而且容易制造,成本还低。后来出了点事,因为航程不够,我在中途岛海战的时候差一点被淹死,那时候我觉得需要一台效率更高一些的发动机,我就到处寻找,最后找到了您的那篇论文。”马丁说得真像是那么回事。

    来之前,惠特尔原本还有点不服气,但是现在他再也没有不服气的念头了。

    “你好像不打算继续研究发动机了?”这位真正的喷气发动机之父问道。

    “没错,再往后就只有一些细枝末节,需要很多人一点点摸索,让发动机的性能一点点提升,有我不多,没我不少,我情愿把更多的心思放在其他地方,比如……我后来搞的那些东西。事实上包括喷气飞机,我现在也已经不打算继续搞下去了,有洛克希德,有诺斯洛普,有那么多飞机制造厂,有那么多飞机设计师,根本不需要我去费那个脑筋。”马丁随口说道,他当然不可能说,真正的原因是某个胖子已经不管他了。而没有那个胖子的帮忙,他什么都发明不出来。

    “你说得没错。”惠特尔垂头丧气,他其实也发现自己到了瓶颈,现在他的那台喷气发动机的每一分进步都不再是他的功劳,而是其他设计师的智慧结晶。

    “知道吗?老兄,你这样下去不行,想想发明汽油机的奥托,再想想发明柴油机的狄赛尔,他们都是发明家,是我们的前辈,但是他们的结局完不同,奥托如果没有兰根的投资,没有戴姆勒的加盟,他的结局未必会比狄赛尔好,发明只是发明,如果不能够把发明转化成利益,对于发明本身来说没什么,一项好的发明此早会得到人们的认可,会被广泛运用,但是发明家就不是了……这样的例子太多了,当然成功的例子也有很多,爱迪生就是最成功的那位,另外还有贝尔。”马丁反过来劝说起这位喷气发动机之父。

    他说这些,其实就是不希望惠特尔开口,因为他知道惠特尔一旦开口,肯定是希望他协助完善喷气发动机。

    他没有这个能力,也没有这个意愿。

    “或许你说得没错,我陷进去太深了。”那位喷气发动机之父深深地叹了口气,他其实早就意识到了这一点,和他合作的罗伊斯罗尔斯公司另外有一套班子也在搞喷气发动机,那套班子采用的是轴流设计。

    让他感到窝火的是,主持那个项目的人叫格里菲斯。

    惠特尔绝对不喜欢这个人,甚至称得上讨厌,当年他的发明就是被拿去给这个人审核,结果这个人的评价是一钱不值,虽然这个人的理由不无道理,离心式压气盘只有中心吸气,周围一圈空间是被浪费的,从效率上来说,绝对比不上轴流,但凭这一点彻底否定他的发明,那就太过分了。

    他一向认为格里菲斯是个混蛋,偏偏罗伊斯罗尔斯公司用这个混蛋暗中搞另一种喷气发动机,这足以说明罗伊斯罗尔斯公司对他有想法。

    “惠特尔先生想要找您,原本是想谈一下喷气发动机寿命的问题,现在发动机的寿命最高也就一百小时。”带马丁过来的斯卡尔没办法继续坐视了,他怕继续说下去,马丁没有被说服,反倒是惠特尔会信心动摇。

    “没必要,现在是战争时期,一架飞机被制造出来到它被击落,平均只有两百小时的飞行时间,根本没必要去在乎发动机的寿命,等到战争结束之后再去研究吧!”马丁毫不在意。

    “为什么不试试?我们完可以做好。”斯卡尔只能亲自上阵劝服。

    “因为成本,我想过怎么去完善?也有了一些成果,但是这样做的结果是成本大大提升,制造时间也会变长,难度就更不用说了,这和我当初设计涡扇的初衷完相反,现在的涡扇正好,结构简单,工艺也不复杂,成本非常低,很适合大规模制造,再加上我的飞机也是如此,配合美国的工业潜力,我们肯定能赢得这场战争的胜利。”马丁自然有他的理由,来的路上就已经想好了。

    “如果成本真得很高,我们可以暂时用现在的设计,不过研究可以开始进行,并不一定要等到战后。”斯卡尔连忙说道。

    “这涉及到大量的经济利益,就算罗斯福总统坐在这里,我也会当面告诉他,我不会那样做,我已经拿出了飞弹、喷气飞机、两种喷气发动机……甚至包括地效飞行器,我可以很明确地告诉各位,地效飞行器原本是我为自己设计的,提前把它拿出来,已经让我损失巨大。”马丁毫不客气地说道,他不知不觉中抬高了嗓门:“我从来没想过在战争结束之后能够收回这些专利……这不可能,别说还有英国、苏联这些盟国,就算是在美国也做不到。这也是我刚才告诉惠特尔先生,最好为自己多考虑一些的原因。同样也因为这个缘故,我绝对不希望自己的损失变得更大。我能够让喷气发动机的寿命变得更长,我有一家发动机制造公司,虽然我只是里面的一个小股东,但是战后我会拿这项技术作为筹码,换取更多的股份。”

    听到这话,斯卡尔也没什么可说的了。

    他甚至没想过花钱买,对方又不傻,怎么可能答应?在和平年代,这将是一次纯粹的商业交易,购买者有可能是罗伊斯罗尔斯公司,也可能是另外一家发动机制造公司。

    买到技术的一方绝对会保守机密。

    可现在是战争年代,这份技术肯定会被要求上缴,然后和其他公司共享,要不然就是由国家出面,花费有限的金钱买下专利,然后给各家发动机制造公司使用。

    只要不是傻子,就知道应该如何选择?

    如果马丁是一个普通人,就算像惠特尔一样也没关系,他们都有办法拿捏,可惜不是,先不说马丁的背后有麦金利家族撑腰,单单他本人在美国海军的地位就不低,更麻烦的是他和战略情报局还有一腿。

    “本来我们打算用轴流式喷气发动机作为交换的。”斯卡尔只能稍微做一下试探。

    “我们也在搞,不只是我们,普惠、通用同样在搞,我们又不是瞎子,怎么可能看不出轴流式的优势?另外我们知道德国人也在搞,他们没有偷到我的发明之前就已经在搞了,而且他们的进度比你们快。现在我们三家各有各的优势,美国资金雄厚,不过起步晚了一些,英国和德国起步都很早,德国人对此一直很重视,发展比你们英国快,你们起步比德国人早,但是因为这样那样的原因,已经落在了德国人的后面,可能不久之后还会落在我们的后面。”马丁信口开河,因为他敢肯定眼前这两位不可能知道这些。

    从杜南那里,马丁知道这个时间点,英国人手里的技术更先进一些,但是他们搞这个的人少,德国那边已经开枝散叶,同时发展出了几种型号。

    不等对面那两个英国人开口,马丁继续说道:“阿拉曼战役,德国人输了,斯大林格勒保卫战,德国人也输了,而且一下子丢掉了东线四分之一的兵力,德国的颓势已经显现,我相信我们绝对能赢,到时候就算我们自己没能搞出轴流技术……这几乎是不可能的,我们也可以从德国人手里得到。”

    斯卡尔头大了,他知道自己彻底失去了筹码,只得放软口气说道““或许我们可以在其他方面合作……你真的对飞机设计不感兴趣了?”

    他现在是退而求其次。

    “据我所知,苏联人好像因为某个飞行员的灵感爆发,改进出了一架飞机,那架飞机甚至能够短时间超过音速。照我看来,现有的技术条件下,能够达到那样的水准已经是极限了,另外还有我的那架多用途飞机,虽然某些性能可能比不上苏联人的那架短时间超音速飞机,但是综合实力肯定超过,就算花再多心思,也顶多在原来的基础上稍微提升一些,那还不如多花点心思去想想,怎么能够进一步简化工艺?怎么能够更快地训练出更多的飞行员?苏联人在斯大林格勒发起的反击已经证明了一件事——数量就代表胜利。”

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