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    屋内一片寂静,良久,曹辉沉重的喘息之声这才缓缓地平静了下来.

    “皇上和朝廷现在是什么意思?”他缓缓地问道.

    “朝廷上的主流意见就是要尽早地与明国开战,不然时间持续下去的话,我们恐怕会输给对方.有可靠的消息称,明人已经蒸汽机技术运用在了战舰之上,他们的战舰已经不再需要人力和风力来推动,而是使用蒸汽动力.”来人道.

    曹辉有些绝望地闭上了眼睛,不再使用人力,就意味着明人在战舰之上可以配备更多的战兵,而蒸汽动力,将会使他们无视风力的影响,无休无止的蒸汽动力,将会使仍然使用人力驱动的齐国战舰没有了任何的用武之地.

    换而言之,齐国这些年来,拼尽力,舍弃了不少东西换来的舰队,在大海之上,仍然不会是明人的对手.

    “陛下的意思呢?”

    “陛下还有些犹豫.据田首辅说,陛下也在有些两难,站在一个军事将领的立场之上,这场仗自然是越早开战越好,但站在皇帝的角度之上,现在却并不是最好的时候,国内的经济虽然总体上在好转,但在某些地方又出现了反复和不稳定,而且八大家的余孽仍然没有完平复,当初那些逃进深山大泽的他们,从来没有停止过造反作乱的心思,扑灭他们,也需要时间.更重要的是,陛下似乎还在等待着什么.所以朝议之上,至今还没有得出最后的结论.”

    陛下再等待什么,曹辉身自然知道,他在等待着秦厉的消息,等待着那极西之地的无数战舰自海上扑过来,这样,就能牵制住明军占据绝对优势的海上力量.只怕到了那个时候,才是陛下需希望的开战时机.

    只是秦厉能完成任务吗?他能带来那极西之地如狼似虎的舰队吗?

    一切都是未知数.

    “你回去吧,告诉首辅,现在陛下是不会开战的.”曹辉道:”现在也不是最佳的开战时机,一旦开战,我们的千里海疆立时就会成为明军肆意进击的战场,我们不可能处处设防,处处设防的后果,就只能是处处被击溃.你们能想象,当我们的大军在与明军决战的时候,后院里却到处起火的景象吗?当我们连后方都不能稳固的时候,前线将士又如何能安心作战呢?难道让他们一边与明军拼死作战,一边还得担心家乡的父母妻儿吗?”

    “是,末将明白了.”来人点点头道:”首辅还让我告诉您,一切要小心,哪怕是看起来占据着绝对的优势,也要当心会不会接下来一脚踩进陷阱里去.盘龙山之战就是例证.”

    曹辉阴沉着脸道:”让首辅放心,我不是贾方舟.”

    “是,统领.”

    “明军水师的活动情况都调查清楚了吗?”

    “入冬之后,明军水师舰队的活动频率大幅度降低,成建制出海的行动已经难以看到,现在第二舰队驻扎在葫芦岛,第一舰队驻扎在宝清,第四舰队驻扎在泉州,这三支舰队都进入了修整阶段,但让人奇怪的是,原本一直在我们海疆游戈的第三舰队,这一段时间也突然消失了,后来才查明,他们已经到了宝清,而第一舰队已经启航向葫芦岛驶去了.”来人脸上露出了笑容:”虽然现在还不知道具体的原因,但他们的确走了,统领,这也算是天助我们吧,我们的水师出港,再无阻碍了.”

    “盯紧明军水师的动向,小心盘龙山的事件重演.”曹辉叮嘱道.

    “统领放心,在几个港口停靠着的明军水师我们都有专人盯着,只要他们一出港,我们就能知道,葫芦岛虽然无法监视,但我们在附近海域也潜藏了一些快船,一旦发现他们的踪迹,便能以最快的速度将消息传回来.”

    “行了,那你回去吧,告诉首辅和陛下,我会成功归来的.”曹辉道.

    “是,统领,末将告辞!”

    来人悄无声息地离开,屋子里只剩下了曹辉和那位老仆.

    “不要紧吧?”老仆关心地看了一眼曹辉.

    “心情激荡,一口血喷出来,郁气反而也随之而去了,不碍事.”曹辉摇了摇头,看向另一边的一个中年人,”事情办得如何了?”

    “一切都顺利,三台蒸汽机,如今正沿河而下,最新的消息是已经到了湘州两河口了.预计三天之后,便可以抵达梧州.”中年人道.

    “中间会不会出什么岔子?”现在即便是曹辉,也有些患得患失了.

    “不会.”中年人肯定地道:”这三台蒸汽机的主人是楚地第一豪门谢氏的.谢氏的女婿就是梧州的郡守慕容远,而慕容远的父亲则是秦风过去的亲兵营统领慕容海,都是大明有头有脸的人物,这一路之上,各地关卡都是一路轻松放行.”

    “这就好,这就好!”曹辉长长地出了一口气.为了弄到一台蒸汽机,曹辉可谓是煞费了苦心,当年策反的眼前这位中年人,梧州丝绸商家徐福,现在终于派上了巨大的用场.徐福的丝绸作坊并不大,以他的家底,想要购买蒸汽机,显然是力有未逮,而且现在蒸汽机是最热门的东西,想要购买的人都需要排队等候,即便他凑够了钱,真要买到只怕不知要等到猴年马月.

    而这个时候,曹辉适时出现了.他的策划可谓是毫无破绽.慕容远到了梧州任郡守,而谢氏自然不会放过这样近水楼台先得月的机会,谢成肯定想进入梧州丝绸行业,但丝绸行业又是一个很排外的行业,谢氏虽然生意很多,但以前却是以上京为据点,对丝绸恰恰没有涉及,徐福的邀请,让谢成看到了契机.

    以谢氏的财力,只要打开缺口进入到了这个行当,便极有可能成为搅动这个市场的一方大鳄.事情就这样顺顺利利地谈了下来.徐福与谢氏成立了一个联合工坊,虽然还是挂着徐福的名字,但最大的股东却成了谢氏.

    双方达成合约之后,谢氏立即便开始了购买蒸汽机的事宜,谢氏能量惊人,三台蒸汽机纯粹是插队走后门买的,而为他们说项的,却是大明的皇后闵若兮.

    在谢氏女儿的事情之上,闵若兮自觉亏欠了谢氏,这样一点小事,不过是顺口而为之.既然求到了自己门前,闵若兮也就顺手办了.天工署的蒸汽机厂坊接到了皇后的命令,当然不会有半点拖延,立即以最快的速度出货给了谢氏.至于本来该拿到这几台蒸汽机的商家,不好意思,便只能再等一等了.

    现在,蒸汽机已经在前往梧州的路途之上,这件谋划,十成里已经成了九成,当然,剩下的那一成,则是最为关键的所在了.

    能不能将这三台蒸汤机从梧州顺利地带走?这并不是一件容易的事情.蒸汽机可是一个大家伙,想要把他弄走,唯一的可能就是走海路了.为此,曹辉不得不动用水师力量.

    这本来是一件很为难的事情.在明军水师面前,齐国水师就像一个还没有长的孩子,完不禁打,怎样能才让水师顺利抵达梧州是曹辉一直头痛的事情.

    不过万万没有想到的是,似乎老天爷也在帮助他,就在这个关键点上,大明在海上游戈的水师,突然缩了回去.这就等于给齐国的水师大开了方便之门.

    此时的曹辉自然不知道,明国水师突然回港,却是因为秦风的目光放到了有可能到来的极西之地那个猛虎王朝的丹西国王身上,第一舰队舰改装,需要去葫芦岛水师基地.这样宝清就成了一个空港,第三舰队撤回是为了加强宝清的防卫力量,作为大明最为重要的商务港口,大明并不想宝清出事.因为齐国舰队的主力战舰虽然被封在港内,不会轻易冒险出港,但齐人的快船,半潜船这样一些小舰,却是经常出海的.而齐人也一直在利用这些小舰在历练自己的水兵.这些小舰可就不好防备了,他们有时候成群结队,有时候却是孤霍零的一个,大明可不想让齐军的这些小舰莫名其妙地渗透进了宝清这样重要的港口.

    真有这样的事情发生的话,齐军只需要一艘船,一把火,便足以让大明蒙受重大的损失.

    “不过统领,有一件事情还是很麻烦的.”徐福道:”谢氏很看重这三台蒸汽机,随船护送这三台机器的都是谢氏眷养的江湖高手,进了梧州,作为谢氏的女婿,恐怕慕容远也会派兵看守.想要控制这艘货船并开到目的地,并不是一件容易的事情.”

    “这个你不必要操心.”曹辉道:”你只需要准备好一名好的船老大和水手就好了,那些人和兵,我们来解决.你现在要做的,就是与那谢成好好地沟通,确保这艘船顺利地抵达梧州.”

    “是.”徐福点了点头.

    “你也不用担心自己的未来,这件事办成之后,你和你的家人这一次一起跟我们去齐国,我们大齐,不会亏待了给予我们巨大帮助的人.”曹辉许诺道.

    “多谢统领!”徐福大喜,他其实一直就担心这一件事,齐国人办完事拍拍屁股一走,自己却被留了下来,事后明人追查,只怕最终会查到自己的身上,那时候可就死无葬身之地了.

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